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新西兰争端仲裁裁判所印象

2010-07-30 12:22:04 浏览次数:5218

 2010524日至62日,我作为最高人民法院司法成本与司法效率考察团成员之一访问了澳大利亚、新西兰。其中,我对新西兰争端仲裁裁判所仲裁人克里斯·汤姆森介绍的争端仲裁裁判所在纠纷解决机制中的地位和作用感触颇深。我认为,这一做法对降低司法成本与提高司法效率有积极的意义。


  争端仲裁裁判所的设置和地位


  新西兰距澳大利亚2200多公里国土面积为27万平方公里,人口432万,其中大约13%的人口为原住民毛利族的后裔。众所周知,新西兰曾是英国殖民地,其政治制度实行三权分立,立法、司法、行政相对独立,整个司法体制传承于英国,属英美法系,法律体系及其司法制度深受英美法系影响。


  新西兰的法院体系设置为四级:最高法院、上诉法院、高等法院、地区法院和受理家庭、青少年事务、环境事务、就业、毛利人事务、毛利人土地等相关法律问题的专门法院。最高法院(Supreme Court)成立于200411日,取代英国枢密院成为终审法院,是新西兰的上诉终审法院,也是最高一级法院,受理不服上诉法院审理的刑事民事和毛利人土地、家庭和青少年事务的上诉案件。


  上诉法院(Court of Appeal)受理经高等法院审理的刑事、民事上诉案件,不服上诉于家庭法院、青年事务和毛利人土地上诉法院(Maori Appellate Court)的再行上诉的案件,但主要作用是对适用法律做出裁决,并对新西兰其他法院做出相互抵触的裁决进行调解。


  高等法院(High Court)负责处理严重的刑事犯罪和重大的民事索赔案件,并聆讯下级法院和仲裁法庭的上诉。与之平行的还有毛利人事务、毛利人土地(用来处理有关《怀唐伊条约》的土著居民财产权和其他方面的纠纷)和环境事务的上诉法院。


  地区法院(District Court,也称地方法院)负责审理大量的民事和刑事案件。部分严重犯罪如性暴力和惯盗等也可以从高等法院转到地方法院审理。


  目前,新西兰全国共有64个地方法院。与地方法院平行的还有专门法院(specialist court):家庭法院(Family Court)负责受理各种家庭事宜,如子女抚养、看望和监护权、离婚、《家庭暴力法》下的保护令、照顾与保护青少年以及领养﹔青少年法院(Youth Court)专门审理14岁至17岁的青少年罪犯﹔毛利土地法院(Maori Land Court) 专门处理与毛利土地有关的诉讼;毛利人事务法院(Court Maori) 专门处理毛利人土地以外的诉讼;环境法院(Environment Court)负责审理资源管理规划和开发事宜﹔就业法庭(Employment Court)由劳工局管理,负责处理各项就业关系事宜。还有就是本文着重介绍的,附设于地区法院但又不属于法院系统组织,且还与地区法院平级的争端仲裁裁判所(Disputes Tribunals,也有译为仲裁法庭、纠纷裁判所等)。


  争端仲裁裁判所(以下简称裁判所)始建于1976年,是新西兰国家寻求一种快速、低廉和非正式方式解决纠纷机制应运而生的产物。新西兰全国地区法院设有59个裁判所,分布于北部区10个、怀卡托区16个、中心区20个、南部区13个。每个裁判所约有24个仲裁人(Referee),少的有1人,个别也有57人,如奥可兰地区、北海岸地区,仲裁人也有交叉在各所任职的。新西兰目前有65名仲裁人。他们经过议会议员正式任命,一任3年,可以连任,克里斯·汤姆森就已是第7次任命。


  在任职资格方面虽法律没有正式的要求,但90%是有法律资格的,除具有一定法律知识或训练外,还要求他们具有良好的个人品质,有适合作裁判人的知识经验。他们有兼职的,也有专职的,克里斯·汤姆森先生就是其中专职的仲裁人。律师可竞选仲裁人,其中约80%是做过律师的。但是,仲裁人不是法官,薪酬也比地方法官要少。裁判所的经费,除向当事人收取的低额费用外(一般按案件标的额收取30100新元),主要还靠政府补贴,但所需的经费要比地方法院少。


  争端仲裁裁判所的职能作用


  裁判所的主要职能是解决小额民事纠纷,给当事人提供一个省时、省钱、便利的选择性解决纠纷的途径,节约国家高额的司法资源成本。裁判所受理从起初标的额为500新元增加到现在为20000新元的合同、侵权、消费和公平贸易法、租赁购买法的纠纷等,还有一些特别纠纷如地租,可动产,雇佣和房屋租赁等也在它的管辖之内,管辖范围已经很广(除土地所有权、税收、社会福利、扶养和遗嘱、婚姻以及商业秘密和知识产权纠纷外)。


  会谈中汤姆森先生给我们出示了《裁判所导读》(Disputes Tribunal General Information)小册子,首页就概括了裁判所的特点是快速(quick)、低成本(inexpensive)、私密(private)、非正式(inform)。争端当事人随到随受理,填写一张《主张申请表》,写明争端双方的基本情况,纠纷的发生、起因以及损失或给付,主要写清要解决的结果。


  当事人还可选择裁判所(因为仲裁人必须是中立的,如与当事人有利害关系须回避)和审理的时间,同时需交一些费用(按前述标准,远低于正式的法庭诉讼)。之后工作人员就会给一个通知书,告知当事人确定的审理时间和须知。


  当事人双方均不需要请律师,审理也不允许旁听或媒体参加,为当事人保密。但审理时当事人可有一位代表人出席(决不能是律师),尤其是对有语言、听力等残障或18岁以下的当事人。审理中双方可举证或带目击者作证,也可根据案情申请调查(他们有专门的调查员),仲裁人及双方都可发问。


  仲裁人把争议焦点和主要事实写到类似黑板(有的是幻灯形式)上公开明示于当事人。仲裁人主要是鼓励或引导双方通过相互协商了结或达成调解协议。协议经双方签字即具有法律效力。如不自动履行,可申请地区法院强制执行。


  如果双方不能达成协议,裁判人可以对纠纷作出一个决定(order,也可译为裁决)。决定一般并不是严格依照法律条文规定的当事人权利和义务等的形式作出,而是根据争点相关的法律原则或法律精神阐明决定的理由。当事人如对决定不服,可以上诉到高等法院。但上诉主要审查的是程序问题。如果决定有错误,高等法院撤销回来交另一仲裁人重审。


  汤姆森先生讲,他们审理的案件大部分能协商了结或达成协议,作决定的只是少部分,上诉的则更少。他裁决的案件实际上上诉成功率很低,仅1%。他们一般一天审理45个案件,平均23个小时审结。当然因案不同,最短的45分钟了结,复杂的得46周,而地方法院审结一起民事案件至少得12个月,这已非常高效率了。


  我们虽没有看到裁判所收结案的统计数字(因时间关系),但从汤姆森先生会谈中谈及的每天处理的案件量,以及《新西兰争端仲裁裁判所》(《The Disputes Tribunals of New Zealand》)书中所言在过去的26年中,成千上万的新西兰人都利用裁判所解决过他们的纠纷(该书出版时间是2003年),可见裁判所在化解社会矛盾中所发挥出的巨大作用。


  (来源:人民法院报2010730,作者:韩建英 ,作者单位:最高人民法院)

(作者:韩建英 )
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